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ABB机器人:二十载“聚”“变” 创赢新未来

人物访谈|机电商报|2017-11-30 11:30

对于一个拥有宏大战略构想的企业而言,其发展所创造的价值往往会超越发展本身。

ABB机器人:二十载“聚”“变” 创赢新未来

身为世界机器人四大家族的成员之一,ABB机器人已在中国度过了二十多个春秋。对于ABB机器人而言,产品的制造和销售早已不是在华的唯一目标,在聚合产业上下游优势资源之后,ABB机器人正在谋求新的质变和跃升。

“ABB是始终助力中国产业、经济转型的跨国企业。”ABB机器人业务中国区机器人与应用部负责人梁锐表示:“ABB不是简单地将工业机器人视为一种产品,而是作为提高中国生产效率,降低能源消耗的有效手段,成为中国经济可持续发展的强大助力。”

砺行二十载 全价值链战略终成大器

在进入中国的数十年间,ABB集团进行了数次业务架构调整,但其核心策略却从未发生改变,那就是数十年如一日地推进本土化进程。从1994年入华以来,ABB机器人便是在这样的框架下踏上了彻底的本土化之路。

“ABB机器人是一家从研发到生产、销售、系统集成、甚至客户服务的全产业链都实现了本土化的企业,而这在众多跨国机器人企业中是绝无仅有的。”梁锐把2015年称为ABB机器人在中国的转折之年。在全面实现本土化之后,ABB机器人为了在中国谋求更好的发展、更好地服务客户,ABB机器人实行了更进一步的战略举措。

“在这些战略中,最重要的举措之一就是ABB机器人(珠海)有限公司的成立,这是ABB机器人在华南地区的应用中心。”梁锐强调:“它的成立不仅是ABB机器人的战略需要,更是为了满足我们在华南地区客户的需求。这是ABB重要的投资,也是ABB的大事儿。”

地处华南地区的珠江三角洲是拥有全球影响力的制造中心,人力资源的短缺、原料和人工成本的提高推动着珠三角的转型升级。此时,工业机器人成为解决挑战的重要切入点。2015年8月22日,ABB机器人(珠海)有限公司在珠海市高新技术产业开发区正式成立。根据规划,新成立的公司将在广东、广西和海南三省开展ABB机器人应用开发、系统集成以及客户服务等业务,重点满足华南地区白色家电、电子制造、汽车和食品饮料等领域对工业机器人快速增长的市场需求。

在白色家电方面,在格力电器的珠海工厂中,印有红色ABB标识的机器人产品已被成功地应用于搬运、码垛、机床上下料和钣金冲压等自动化生产线,据测算,ABB的机器人产品可为格力的车间提升30%的生产效率,也同时改善了操作员工的作业环境;在汽车行业,ABB提供的喷涂机器人已应用在广汽本田的汽车生产线上,ABB机器人所提供的喷涂机器人、雾化器及整套喷涂自动控制系统,被成功应用于保险杠水性漆和溶剂型油漆的喷涂,不仅为客户节省了油漆用量,更显著地降低了能耗和提高了喷涂效率。

“在中国市场推广工业机器人使用,最大的难点往往不在于机器人技术本身,而是如何把机器人技术与它所服务的行业或领域的生产线上的生产过程和工艺流程完美结合。”为了获得更多的应用经验,梁锐表示ABB机器人在成立珠海公司后,还将在青岛、武汉、重庆等地成立应用中心。“在青岛,白色家电、轮胎橡胶、铁路机车等行业的产业基数非常雄厚,所以在青岛的应用中心会更偏向于这些方面的应用技术开发。”

据透露,ABB机器人上海的老基地也在扩建当中,ABB机器人正在上海康桥建新厂房,扩大基地规模,预计将在2016年下半年投入使用,由此,ABB机器人的产能也将大幅增加。“未来,我们希望打造一个遍布全国各地的应用中心网络,以便更有效地服务于不同区域的特色产业。”梁锐如是说。

拔节而起 打造本土化的“泛机器人”平台

纵横中国市场20余年的ABB机器人,对机器人产业有着深刻的认知。

“机器人给制造业带来了更高的产品质量和生产效率、更强的生产柔性、更少的占地面积以及更低的生产成本等等。”梁锐话锋一转:“然而,机器人产业的发展和产品技术的应用,也对生产环节的上下游都提出了更高的要求。”

他指出,机器人产业的发展更将促进整个生产环节品质的提高和效率的改善,机器人是智能制造的重要终端,将推动整个制造业向着更为智能的方向发展。而作为世界领先的机器人制造商,ABB机器人可为客户提供全面的机器人产品、系统和服务。

据介绍,ABB机器人不仅是跨国机器人企业中唯一一家实现全产业链本土化的企业,还在有着“制造业明珠”美誉的汽车工业中拥有全球领先的技术和工艺——ABB是目前全球唯一一家完整拥有汽车制造四大工艺技术,即冲压、焊接、喷涂和总装的机器人厂家。ABB机器人在全球范围内具有40多年的工业机器人开发和应用经验,其旗下拥有30余款机器人产品和解决方案,已被广泛地应用于汽车制造、食品饮料、计算机和消费电子等众多行业的焊接、装配、搬运、喷涂、精加工、包装和码垛等不同的作业环节,已在世界各地安装了超过30万台机器人,帮助客户大幅提高生产效率的同时,还可为最终用户提供全面的工艺和整体解决方案。

“20多年前,ABB已前瞻性地看到国内工业机器人市场的未来发展潜力,并成为最早进入这一市场的跨国企业;而今天,ABB成为了彻底的本土企业,成为唯一一家从研发开始,到生产、销售、系统集成包括客户服务的全产业链都实现了本土化的企业。”谈及ABB的成长,梁锐表示:“ABB机器人关注并深入了解中国工业制造领域的实际困难和需求,且拥有完善且强大的本土研发团队,能够从中国具体企业的生产环境出发,深入了解本土需求,研发适合中国制造业的应用,为中国市场打造定制化的产品和服务。”

面对中国的工业机器人市场,ABB机器人始终保持乐观、积极的态度。梁锐表示:“国家产业升级战略要求中国企业越来越多地利用工业机器人提高生产效率和工艺质量。随着国家政策的扶持和激励,ABB机器人正在进行前瞻性地布局,全国各地应用中心的成立、机器人产能的扩大,都是我们信心的表现。”

多年以来,ABB始终坚持“在中国,为中国”的战略,在满足本地生产和研发的同时,更注重贴近本土用户。优秀的机器人产品,乃至整体解决方案的提供,都是ABB关于中国战略构想中不可或缺的促进因素。

文武兼修 在各领域跃动的工业“精灵”

在过去的几年中,从已然蜚声业界的德国“工业4.0”,到美国倡导的“第三次工业革命”,世界制造业中的新兴概念层出不穷。然而归根究底,制造业的进阶离不开智能技术的突破和创新,这一点在身为制造业大国的中国尤为明显。

梁锐指出,中国市场瞬息万变,本地企业也灵活多变。新应用的不断推出、新制造工艺和思路的提出,促使着作为行业技术领导者的ABB机器人不断面对挑战,突破既有技术,从而提出创新的应用方案解决本地客户和市场需求。

“我们始终都在钻研在各个领域的创新机器人使用技术。”梁锐表示:“ABB机器人在上海有8个应用中心,包括焊接与切割应用中心、包装应用中心、装配与测试应用中心等,这些中心正服务于中国市场的不同应用领域。”

在助力中国产业、经济转型方面,ABB集团在众多跨国企业中显得格外突出。坚持多年的“在中国,为中国”理念使得ABB不再简单地将工业机器人当作一种用来赚取利润的商品,更是助力中国提升生产效率、降低工业能耗的有力手段,进而成为中国经济可持续发展的推动力。“ABB机器人将继续与本地合作伙伴和客户保持紧密合作,根据市场需求开发和提供领先的机器人产品和解决方案,帮助客户提高生产效率和效益,支持中国经济转型和产业升级。”梁锐如是说。

在“在中国,为中国”的战略下,ABB机器人的本土研发团队成绩斐然。早在2009年9月,ABB机器人本土研发团队就首次自主研发出一款新型机器人——IRB 120,这款多用途的六轴机器人产品具有重量轻(仅重25kg)、体积小、速度快的优点,广泛适用于电子、食品饮料、机械、太阳能、制药、医疗、研究等领域。该产品一经上市,“经济可靠,产出率高”的特点便赢得了市场的认可和青睐。

除“最小”的IRB 120外,在本土团队打造的数项机器人之“最”中,不得不提的是ABB机器人本土研发团队推出的IRB 460。这款紧凑型四轴机器人是全球速度“最快”的码垛机器人,主要用于生产线末端进行高速码垛作业。据了解,IRB460的操作节拍最高可达2190次循环/h,运行速度比同类竞品提升了15%,作业覆盖范围为2.4m。同时,其占地面积则比一般码垛机器人节省五分之一,更适用于在狭小的空间内进行高速作业。

而在“最本土化”方面,ABB机器人推出了完全满足中国市场需求的IRB 1200机器人。随着该款产品的面市,ABB机器人在保证机器人工作范围优势的同时,一举满足了物料搬运和上下料环节对柔性、节拍、易用性及紧凑性的各项要求,尤其适合打磨应用,且性价比极高。

此外,对于集万千宠爱于一身的ABB机器人明星产品“YuMi”,其研发过程中也依然能够见到中国团研发团队的身影。

“中国需求较为复杂,既有简单或轻量化的需求,也有复杂或高精度的需求。ABB集团本身就是技术型公司,我们对技术开发从未停止,仅去年一年,ABB集团在研发方面的投入就高达15亿美金。”梁锐如是说。

值得一提的是,ABB集团推出的的Robot Studio是全球首款全面支持虚拟现实与增强现实技术的机器人离线编程仿真软件。“这是一款实用功能非常强大的工具,多年以来,ABB机器人的工程师几乎每天都会使用Robot Studio来进行各种工作,如方案策划、现场安装调试、编程的改善和协调等。”梁锐介绍道。

同时,他还表示,ABB机器人未来会将人工智能和虚拟现实引入。虚拟现实与增强现实技术会带领使用者进入虚拟的机器人世界,生动展现机器人工作场景,让使用者从更多的角度感受设备布局:“未来,借助人工智能,ABB机器人将能够更好地把数字技术与传统的工业和服务有机地结合起来。”

不拘一格 ABB机器人的“俊杰计划”

如果把创新技术比作推动企业前行的不竭动力,那人才就是企业基业长青的基石。

“多年以来,ABB机器人始终致力于培养中国工业机器人人才。”梁锐表示:“ABB集团研发中心先后与上海交通大学、清华大学、浙江大学、哈尔滨工业大学、同济大学5所中国知名高校建立长期合作关系,共同推动本地化创新,并且对本土行业科研人才进行联合培养。”

不仅如此,ABB还不拘一格地与全国各类高等院校、高职高专、中职中专及在职教育培训机构开展广泛合作,为国内工业机器人行业的研发、方案设计应用及现场调试操作等不同层阶的应用领域培养和培育人才,开展校企合作项目。

在武汉举行的第八届年度“自动化世界”上,ABB集团连续第12年向“ABB-新长城特困大学生助学基金”捐助100万元,以资助国内高校电气工程和自动化等相关专业特困学生完成学业。截至目前,ABB已累计向该基金捐赠资金约1400万元,惠及武汉大学、武汉工业学院、华中科技大学等全国45所大学的2000余名学子和众多技校学生。多年来,ABB通过“ABB-新长城特困大学生助学基金”、“ABB杜曼工程教育基金”、“ABB冯恩博研究奖”等渠道资助大学生完成学业或开展科研项目,并在华中科技大学、厦门理工学院、兰州理工大学等众多高校设立奖助学金或捐赠实验室,以多种形式支持本土行业人才的培养。

值得一提的是,在过去3年中,ABB集团已累计投入1000多万元,与近20家高校和科研机构围绕包括工业机器人开发与应用在内的多项前瞻性课题开展合作。ABB还通过大学生创新大赛、机器人创新挑战赛和全国自动化论文大赛等行业竞赛,为参赛者提供激发灵感和施展创新才能的舞台,为整个电力与自动化行业的发展培养和输送创新型人才。以“ABB大学生创新大赛”为例,仅在过去4年中,大赛就吸引了200余所高校5000多名选手的踊跃参与,并收到近800份参赛论文。

“凭借领先的机器人技术和对行业应用的深刻理解,我们致力于在复杂多样和新兴多变的市场环境中寻找机会,从而提供行业内最佳解决方案。”谈及未来,梁锐踌躇满志:“未来,ABB机器人将继续增加对机器人产品和解决方案的投入以满足市场需求,帮助客户从规模制造和低成本扩张,逐步转向创新、服务与制造协调发展,最终实现向价值链高端的跃升。”

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